Fără să fie o temă electorală în sine, religia şi raportarea la credinţă devin subiect de discuţie pentru liderii politici din Franţa. De această dată, politicieni care altminteri nu se simpatizează, au făcut front comun: apărarea principiului libertăţii de exprimare pare să fie mai puternic decît antipatiile politice. Consensul politic a fost atins cu prilejul unui proces penal. Inculpat în proces este Philippe Val, directorul Charlie Hebdo. El este acuzat că a permis publicarea celebrelor caricaturi daneze cu profetul Mahomed şi a unei alte caricaturi, semnată de Cabus, care înfăţişează un profet purtînd un turban ce camuflează o bombă cu fitilul aprins, în paginile săptămînalului satiric. În opinia organizaţiilor islamice care au intentat acest proces, cele trei desene sînt o formă de injurie publică: caricaturile stigmatizează o întreagă comunitate, sugerînd că toţi musulmanii ar fi terorişti. În faţa procurorilor şi a unei săli de instanţă pline ochi, Philippe Val a explicat că a decis să publice aceste caricaturi din solidaritate cu directorul ziarului France Soir, concediat anul trecut pentru un gest similar; dar şi pentru a lupta împotriva integrismului. Caricaturile - spune el - nu îi vizează pe credincioşii musulmani, ci pe adevăraţii terorişti. Desenele în sine nu sînt o provocare, pentru că fitilul a fost aprins cu mult timp în urmă. Şocul civilizaţiilor este o realitate a lumii contemporane, şi dacă nici de această realitate oribilă nu mai poţi rîde, nu mai e nimic de făcut sau - cum a zis el - "on est foutu". Mai mult, el crede că desenele ar denunţa felul în care unii musulmani îi "manipulează" pe credincioşi cu ajutorul Coranului. Citat ca martor al apărării, liderul socialist François Hollande crede că "acest proces medieval nu ar fi trebuit să aibe loc". Centristul François Bayrou, cunoscut în Franţa drept un credincios practicant, nu ar fi publicat caricaturile, dar este gata să apere dreptul altora de a face acest lucru; pentru că francezii - fie ei credincioşi, agnostici sau atei - trăiesc într-o republică în care dreptul la libera exprimare trebuie respectat. Cît despre ministrul de Interne, Nicolas Sarkozy, acesta preferă "caricaturile în exces absenţei lor". Nici unul dintre cei trei nu a fost scutit de ironiile acide ale revistei Charlie Hebdo şi fiecare din ei a trecut prin experienţa deloc măgulitoare a caricaturilor la adresa propriei persoane... Deocamdată, procurorul a cerut suspendarea procesului motivînd că nu au fost atacate convingerile religioase în sine. Verdictul e aşteptat pe 15 martie. În exces sau nu, francezii îşi apără, cu fermitate, dreptul la satiră.