● Drake, If You’re Reading This It’s Too Late, OVO Sound / Aspire Music Group / Young Money Entertainment / Cash Money Records / Republic Records, 2015.

„When I pull up on a nigga tell that nigga back, back / I’m too good with these words, watch a nigga back track / If I die, all I know is I’m a mothafuckin’ legend / It’s too late for my city, I’m the youngest nigga reppin’…“ Muzica fostului adolescent-minune al televiziunii canadiene n-a sunat niciodată atît de cinic. Un sample din „So Anxious“, piesa din 1999 a lui Ginuwine, un trubadur R&B din perioada în care acest gen muzical venea mănuşă tuturor inimilor albastre, aduce o fantomă la suprafaţă. Refrenul cade ca o bomboană M&M’s pe coliva unui decedat prematur: „Oh my God, oh my God / If I die, I’m a legend!“ La cei 28 de ani împliniţi în octombrie anul trecut, Aubrey Drake Graham a trecut de borna fatală Jim-Jimi-Janis cu un rictus arogant în colţul gurii şi cu lecţia bine învăţată: Yeezus-ul lui Kanye West e o referinţă mai mult decît esenţială pentru sound-ul lui If You’re Reading This It’s Too Late. Aşa cum 808’s and Heartbreak era stopul stilistic obligatoriu pentru So Far Gone (2009), cel de-al treilea mixtape pe care canadianul îşi vedea imprimat pseudonimul artistic.

Născut în 1986 la Toronto, Canada, Drake a reuşit în doar patru ani, între 2009 şi 2013, să acceadă la statutul de superstar al unui gen hibrid, R&B/hip-hop, care a măturat pe jos cu lumea pop-ului în ultimul deceniu. Parte din generaţia noilor rappers, alături de nume precum Wiz Khalifa, Kendrick Lamar sau Kid Cudi, aduşi la suprafaţă de mixtape-urile lansate pe Internet, canadianul ajunge în 2009 în atenţia lui Lil Wayne, care îl convinge să semneze pentru label-ul său, Young Money Entertainment. De aici încolo, drumul său e doar ascendent, trecînd prin staţii numite Grammy, Juno, BET sau Billboard.

If You’re Reading This It’s Too Late, cel mai nou mixtape/album* al lui Drake, e construit din paranoia şi nu seamănă cu nimic din ce a lansat pînă acum, depărtîndu-se vizibil de patina ultracomercială a albumelor sale precedente. IYRTITL e noctambul şi funebru, laitmotivul morţii premature măcinînd, măcinînd, măcinînd în continuu: „I’m afraid that I’m gonna die before I get where I’m going / I know I’m gonna be alone / I know I’m out on my own / I just gotta hit the road, I just gotta know the road…“. „Now & Forever“ sună sinistru. E un cîntec despre o plecare, despre o fată şi despre o spaimă anesteziantă. Dacă o să mor mîine? Beat-ul, împrumutat din remix-ul lui Eric Dingus, care e şi unul dintre producătorii piesei, la „Traphouse 3“, a lui Gucci Mane, punctează momentele de paroxism ale unei atmosfere pline de pucioasă chopped & screwed, obsesia noului gangsta hip-hop.

Cea mai densă, intensă şi complexă operă de pînă acum a lui Drake, If You’re Reading This It’s Too Late are un titlu-aluzie şi funcţionează, probabil, ca sfîrşit de capitol pentru un prim volum autobiografic al artistului din Canada.

* Creat iniţial ca mixtape, Drake a lansat If You’re Reading This It’s Too Late pe iTunes ca album, la preţul de 12,99 dolari, pentru a-şi încheia obligaţiile contractuale cu casa de discuri Cash Money Records, aflată într-un litigiu financiar cu bunul său prieten Lil Wayne.

Paul Breazu este jurnalist.